Tandis que les croisés, pressés d’entrer à Jérusalem, arrivent en Palestine et que la vue du Jourdain apaise les esprits agités, les barons les plus cupides se partagent la Cilicie, l’Arménie et les régions conquises dans la Syrie du Nord.

Les territoires turcs traversés étaient devenus byzantins. Mais à présent, les cités traversées de Jabala, Tortose, Arqua, Tripoli, puis Haïfa et Césarée, sont annexées au seul profit des seigneurs francs et les troupes sont enfin au repos.

La Judée est un havre de paix. Le site est superbe, mêlant des collines de roches et de verdure et des cascades apportant la fraîcheur. Mais les vallées arrondies, douces, fleuries et rassurantes, n’empêchent pas Mahaut de connaître une relation des plus tourmentées avec le baron Jean de Villedieu, son fiancé, qu’elle s’était engagée à épouser à l’issue de la croisade, à Jérusalem. Le projet semble compromis.