Fanny Price, petite fille de 10 ans, quitte ses parents et ses frères et sœurs, pour rejoindre sa tante Maria, épouse du fortuné Sir Thomas Bertram. Les parents de Fanny, ayant du mal à joindre les deux bouts, espèrent qu’ainsi la fillette pourra s’élever de sa condition.

À Mansfield Park, sa nouvelle résidence, Fanny va désormais apprendre à vivre loin des siens, et devra se familiariser avec sa nouvelle parenté : l'impressionnant Sir Thomas, son oncle, l’insouciance Maria, sa tante, Madame Norris, son autre tante qui la méprise, et ses cousins et cousines : Tom, Edmond, Maria et Julia.

Les années passent, au cours desquelles Fanny trouve en Edmond plus qu'un frère : un confident irremplaçable.