Walter Elliot, père de trois filles, veuf, n'a plus un sou. Il doit mettre sa propriété de Kellynch-Hall en location pour s'installer à la ville de Bath. Anna, toujours célibataire à 27 ans, trouve refuge chez sa petite sœur Mary, tandis que l'aînée, Élisabeth, suit son père.

Les nouveaux locataires de la propriété arrivent, il s'agit de l'amiral Croft et de sa femme, dont le frère, le Capitaine Wentworth, a été fiancé il y a quelques années avec Anna. Celle-ci n'avait pas donné suite à cette liaison, suivant l'avis de son amie, Lady Russell, qui trouvait le capitaine d'un rang inférieur, indigne d'Anna.

Mais Wentworth rend visite à sa sœur, il a réussi et s'est enrichi, et cherche à se marier. Anna, après toutes ces années, ne l'a pas oublié...