Mrs Dashwood et ses trois filles, Élinor, Maria et Emma, suite au décès de Henry Dashwood, sont déshéritées et doivent quitter leur propriété de Norland pour s’installer dans le Devonshire, gracieusement recueillies par un lointain cousin.

Élinor, jeune fille raisonnable, est amoureuse d’Edward Ferrars. Mais la différence de fortune, en défaveur de la jeune fille, et l'engagement du jeune homme avec une jeune cousine, mettent à mal leur idylle.

Maria sa sœur, est sensible, romantique et extravertie. Elle se laisse séduire par le beau Sir Willoughby, malgré les conseils de prudence d’Élinor. Ce dernier va disparaître soudainement...